oleh

Akibat Perang Dunia II, Pasangan Jepang-Amerika Ini Baru Terima Ijazah SMA di Usia 90 Tahun

Kabar6-Pasangan Jepang-Amerika, George dan Miko Kaihara, keduanya berusia 90 tahun, menerima ijazah mereka di SMP Tustin dekat Irvine, di luar kota Los Angeles. Ijazah itu diberikan dalam upacara wisuda kehormatan di sekolah mereka dulu.

Keterlambatan tersebut, melansir Time, akibat saat masa Perang Dunia II saat keduanya dijebloskan ke tahanan pemerintah. Menurut juru bicara kepala wilayah sekolah, Mark Eliot, pasangan lansia ini berdiri untuk mendapat sambutan dari kerumunan hadirin. Sebenarnya mereka akan menerima kelulusannya pada 23 Juni 1943 silam. “Saya merasa seperti benar-benar menghadiri wisuda,” kata Eliot.

Pemerintah AS diketahui secara paksa menahan lebih dari 110 ribu orang ke dalam kamp pemerintah di seluruh negeri setelah Jepang melakukan serangan ke Pearl Harbour pada 1941. George dan Kaihara masih duduk di bangku SMP ketika itu. Mereka bersekolah di Tustin Union, saat dipaksa masuk tahanan Kamp Poston di Arizona pada Mei 1942.

Pasangan itu kemudian menikah pada 1950 dan memiliki empat putra serta tujuh cucu, dan berhasil menyelesaikan pendidikan tingkat SMU selama berada di tahanan yang berlangsung tiga tahun. “Untuk sekolah kami harus membawa bangku dan peralatan sendiri ke kelas. Kami menerima ijazah SMA di Poston sebagai lulusan pertama,” terang George.

Upacara wisuda yang dilakukan 72 tahun kemudian terjadi ketika seorang bekas teman sekolah mereka terhubung kembali dengan pasangan itu dan meminta pada almamater untuk menyelenggarakan upacara tersebut.

Sebanyak 25 anggota keluarga ikut hadir untuk menyaksikan upacara wisuda pasangan tersebut. “Ini sangat penting bagi kami, kami tahu bahwa mereka selalu mengharapkan menerima ijazah dari SMP Tustin,” kata Eliot.(ilj/bbs)