oleh

Langsdorffia, Tanaman Vampir yang Bisa Sedot Nutrisi Tanaman Lain

Kabar6-Sosok vampir selalu identik dengan makhluk penghisap darah. Namun tumbuhan bernama Langsdorffia ini dijuluki sebagai ‘tanaman vampir’ bukan karena menghisap darah, melainkan menyedot nutrisi tumbuhan di sekitarnya.

Langsdorffia hidup di hutan dan sabana di Amerika Tengah dan Selatan, Madagaskar, dan New Guinea. Mereka menghasilkan bunga merah cerah yang menandai tempat makan tumbuhan tersebut.

Saat ini empat spesies Langsdorffia berbeda diketahui merupakan jenis tumbuhan holoparasit. Artinya, mereka tidak berfotosintesis sendiri. Sebaliknya, melansir hitekno, tanaman vampir ini menggunakan pengisap seperti tentakel bawah tanah untuk mengambil nutrisi dari akar milik spesies tumbuhan yang berbeda.

Langsdorffia hanya mengandalkan inang mereka untuk bertahan hidup. Kurangnya klorofil menyebabkan bunga Langsdorffia mempunyai warna merah darah. Warna itu bahkan terlihat seperti sesuatu yang berasal dari kedalaman laut, bukan dari dasar hutan.

Secara perlahan, tanaman ini akan menyedot nutrisi tanaman lain dan tidak membahayakan bagi manusia. Mekarnya bunga Langsdorffia biasanya akan menyertai kematian tanaman lain di daerah sekitarnya.

Efek tanaman pada ekosistem di sekitarnya masih sedikit diketahui oleh ilmuwan. Hal itu disebabkan karena Langsdorffia sangat langka, serta hanya ditemukan di lokasi terpencil dan hanya mekar dalam kondisi kering.

Dr. Chris Thorogood dari Departemen Ilmu Tanaman di Oxford University Botanic Garden percaya, tumbuhan parasit ini harus dimasukkan ke koleksi tanaman lokal untuk memperluas pemahaman kita tentang ekologi mereka.

“Langsdorffia, seperti tumbuhan parasit lainnya, kurang terwakili dalam koleksi taman botani, dan harus menjadi kandidat untuk penelitian lebih lanjut dan fokus konservasi,” demikian tulis Thorogood dan rekannya Jean Carlos Santos dalam ‘Wiley Online Library: Plants, People, Planet’.

Untuk membantu penyerbukan, Langsdorffia mengeluarkan nektar manis agar menarik berbagai burung dan serangga agar berpesta dengan nubbins mereka. ** Baca juga: Pesawat ‘Hari Kiamat’ Milik Militer AS Rusak Gara-gara Seekor Burung

Meskipun langka, Langsdorffia menampilkan keanekaragaman tumbuhan yang menakjubkan. Ilmuwan menyoroti pentingnya konservasi dan pemeliharaan hutan di sekitar Langsdorffia agar keberadaan mereka tetap terjaga.(ilj/bbs)

Berita Terbaru