oleh

Jelajahi Hutan Karibia, Ilmuwan Temukan Bakteri Terbesar di Dunia

Kabar6-Tim ilmuwan menemukan bakteri terbesar di dunia saat menjelajahi hutan bakau Karibia. Jika bakteri berukuran mikroskopis, bakteri ini kira-kira seukuran bulu mata manusia.

Menurut penjelasan Jean-Marie Volland, seorang ahli biologi kelautan di Lawrence Berkeley National Laboratory dan salah satu penulis makalah penemuan itu dalam jurnal Science, filamen putih tipis tersebut ‘merupakan bakteri terbesar yang dikenal hingga saat ini”.

Sementara itu, melansir Phys, Olivier Gros yang merupakan salah satu penulis dan ahli biologi di University of the French West Indies and Guiana, menemukan wujud pertama bakteri ini yang dinamakan Thiomargarita magnifica, atau ‘mutiara belerang yang luar biasa’. Bakteri itu menempel pada daun bakau yang tenggelam di kepulauan Guadeloupe pada 2009.

Namun, Gros tidak segera mengetahui bahwa itu adalah bakteri lantaran ukurannya besar. Bakteri ini memiliki ukuran rata-rata 0,9cm. Analisis genetik kemudian mengungkapkan organisme itu adalah sel bakteri tunggal. ** Baca juga: Penumpang Tuduh Maskapai di Australia Lakukan Diskriminasi Gender Gara-gara Pakaian yang Dikenakan

Gros juga menemukan bakteri yang sama menempel pada cangkang tiram, batu dan botol kaca di rawa itu. Para ilmuwan belum dapat mengembangkannya di laboratorium, tapi mereka mengatakan sel tersebut memiliki struktur yang tidak biasa bagi kelompok bakteri.

Satu perbedaan utama adalah organisme ini memiliki kompartemen pusat yang besar, atau vakuola, yang memungkinkan beberapa fungsi sel timbul di lingkungan yang terbatas, bukan di seluruh sel.

Belum diketahui secara pasti apa yang menyebabkan bakteri tersebut bisa berukuran sebesar itu. Volland menyampaikan hipotesis bahwa itu mungkin merupakan hasil adaptasi untuk membantunya terhindar dari dimakan organisme yang lebih kecil.(ilj/bbs)