oleh

Gharial Disebut Sebagai Reptil Paling Langka dan Aneh di Dunia

Kabar6-Sekilas, penampakan hewan yang satu ini seperti layaknya buaya. Namun bila dilihat lebih teliti, Gharial (Gavialis gangeticus) atau juga dikenal sebagai gavial, tampak sangat unik karena memiliki moncong tipis dan panjang yang khas.

Jenis reptil ini sangat langka, dan hanya tersisa kurang dari seribu gharial dewasa di alam liar. Karena itulah, melansir MSN, penemuan sekira 100 bayi gharial baru-baru ini memberi harapan baru bagi pelestarian spesies langka tersebut. Buaya jenis ini tersebar dan berupaya untuk bertahan di India, Nepal, dan Bangladesh.

Seorang peneliti dari Zoological Society of London (ZSL) bernama Rikki Gumbs, mengungkapkan detil temuannya dan mengaku terkesima dengan penemuan bayi-bayi buaya yang sedang berjemur di pasir di Taman Nasional Bardia.

“Mengingat jumlah spesies ini sangat terbatas, hanya sekira lima populasi di kawasan ini, temuan ini menjadi temuan yang sangat positif. Temuan ini merupakan langkah penting dari upaya pelestarian spesies ini di Nepal,” ungkapnya.

“Setelah berjalan menjelajahi hutan selama berjam-jam lalu duduk di punggung bukit dan mengintip bayi-bayi itu di bawah kami…itu merupakan momen yang luar biasa,” jelas Ashish Bashyal, yang memimpin proyek konservasi di Nepal. “Dengan ukuran sekira 30 cm, mereka tampak seperti miniatur gharial dewasa, sangat lucu.”

Disebutkan, ke-100 buaya mungil itu, ditambah tiga buaya betina dewasa dan satu buaya jantan, ditemukan pada Juni tapi kabar tentang temuan ini baru dirilis belakangan sebagai bagian dari upaya mendanai program konservasi. Buaya jenis ini terakhir terlihat di wilayah itu sekira 30 tahun lalu.

Kabar tentang temuan tersebut sangat menggembirakan terutama setelah hujan deras baru-baru ini. “Mereka berhasil melalui tantangan besar pertama dalam hidup mereka,” kata Gumbs. “Mengingat banyak ancaman yang membahayakan spesies ini, menjadi sangat penting bahwa buaya-buaya mungil ini bisa tumbuh hingga dewasa.”

Pada suatu masa, gharial dapat ditemukan di sebagian besar kawasan di subkontinen India, namun banyak dari populasinya menghilang dari habitat asli. Hanya kurang dari 100 gharial dewasa yang bertahan di Nepal dan sebagian kecil kawasan di India. Taman Nasional Chitwan adalah salah satu pusat pelestarian yang masih aktif di Nepal.

Namun buaya jenis ini tidak terlalu berbahaya bagi manusia. Perburuan buaya dan telurnya kini telah dilarang, tapi beberapa masalah masih ada, termasuk habitat yang hilang karena pembangunan bendungan, juga masalah polusi, penangkapan ikan, pertanian, dan ancaman dari predator buaya jenis lain yang ada di Nepal.

Gharial dewasa berukuran besar. Panjang gharial jantan bisa mencapai lima meter dan berbobot hingga 250 kg. Gharial jantan memiliki benjolan di ujung moncongnya, yang dikenal sebagai gharas. ** Baca juga: Divonis 132 Tahun Penjara Karena Curi Ban dan Pelek

Diketahui, gharial menempati posisi ke-17 pada daftar program eksistensi reptil yang dikeluarkan ZSL, EDGE ( Evolutionary Distinct and Globally Endangered ).(ilj/bbs)

Berita Terbaru